@ 2022.11.17 , 11:52

冷知識:蛇沒有腿,但它們有兩根鉛筆

雄性的蛇有兩根鉛筆。實際上,有相當多的蜥蜴等物種都有兩根鉛筆——爬行類有鱗目,實際上是以它們有兩根鉛筆而聞名。但蛇的 "半鉛筆"(hemipenis,這里不知如何理解)的故事是一個有趣的進化過程。

大約1.5億年前,我們現在熟知的滑溜溜的蛇的祖先是用腿蹣跚行走的。顯然,蛇的DNA中仍有這種腿部發育能力,但 "使腿生長"的開關只是關閉了。這是因為研究人員發現稱之為 "Sonic hedgehog"的基因,它負責生長四肢。在24小時左右的蟒蛇胚胎中,"Sonic hedgehog"基因會短暫 "閃爍",而該基因此前還沒有在真正的斯萊特林蟒蛇中被發現。基本上,在胚胎發育的頭24小時內,蛇有腿——然后又消失了。?

那么這些腿與蛇的鉛筆有什么關系呢?另一項研究發現,在蜥蜴、蛇、鳥類和哺乳動物中,生殖器的發育是由胚胎結構泄殖腔運行的——這幾乎就是屁股洞。而泄殖腔的位置是關鍵——在蜥蜴和蛇中,它緊靠著那些后腿(或可能是蛇的后腿),雙鉛筆就在那些腿的位置。

最后,雄蛇沒有腿,而是用鉛筆代替了腿。?

冷知識:蛇沒有腿,但它們有兩根鉛筆
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很詭異對吧。原文還有2則冷知識。比如:尿液曾經是一種珍貴的商品?

對大多數人來說,尿液是一種最好盡快沖走的液體。但在人類歷史的大部分時間里,我們的尿液是一種強大的工具和重要的資源。如果你讓這種物質在周圍發酵和蒸發一段時間,它的高氨含量會把它變成一種有效的清潔和漂白劑。它還可以用來生產硝酸鉀,又稱硝石,是火藥的一種成分。?

這種發酵的尿液被稱為Lant,它對每個人都很重要,從洗衣女工到軍事領導人。甚至有的時候,政府要求人們把他們的液體廢物上交,以滿足大眾的需求。但大多數情況下,我們對人們如何交易Lant了解不多。我們對被雇來處理大便的人有更多的記錄——具體來說,就是被雇來把大便從其他人那里弄走的大便匠。?

因為Lant的使用觸犯了我們的現代情感,所以有很多關于其歷史應用的可能不是很真實的故事。例如,互聯網上有很多關于“lanted”啤酒——摻有發酵尿液的啤酒的說法。但這似乎不太可能是一個真正的趨勢,而且這絕對不是自釀啤酒者應該嘗試復制的。

本文譯自 popsci,由譯者 八里 基于創作共用協議(BY-NC)發布。


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